chris blogs: February 2007

24feb2007 · How Rails helped me win three books

My dad wondered today whether I was going to open a book-shop (that “niche” already is well served), but I just got the prize for winning the monthly blogging challenge at On Ruby with my entry “How Rails made me a better programmer”.

And these are the books I chose (and recieved):

Founders at Work: Stories of Startups Early Days Practical Common Lisp Pro JavaScript Techniques

If you hurry up, you may win the February challenge.

Again, thanks to Pat Eyler for the contest and the whole Apress team for the books!

NP: Ben Harper And The Innocent Criminals—Suzie Blue

20feb2007 · Introducing Rack

Dabbling in my own web framework experiments, I noticed that there is a lot of code duplication among frameworks since they essentially all do the same things. And still, every Ruby web framework developer is writing his own handlers for every webserver he wants to use. Hopefully, the framework users are satisfied with that choice.

However, in essence, dealing with HTTP is rather easy. In the end, you get a request and return a response. Let’s do the easiest thing possible: The canonical format of a HTTP request probably is a hash of a CGI-like environment (that’s what most frameworks I’ve looked at deal with, internally), and a response consists of three parts: a status, a set of headers, and a body.

This could be easily mapped onto a method call in Ruby, looking like this:

class HelloWorld
  def call(env)
    [200, {"Content-Type" => "text/plain"}, ["Hello world!"]]
  end
end

You’ve just seen the most simple Rack application.

Rack aims to provide a minimal API for connecting web servers and web frameworks.

Informally, a Rack application is a thing that responds to #call and takes a hash as argument, returning an array of status, headers and a body. The body needs to respond to #each and then successively return strings that represent the response body. The hash given contains a CGI-ish set of environment variables and some special values, like the body stream of the request (env['rack.input']), or information about the run-time environment (e.g. env['rack.run_once']).

Please note that this API is mainly used by framework developers and usually will not be exposed to framework users. It may seem a bit clumsy at first, or you may have expected a more “polished” API, but the important thing is that the API is very simple (notice that it even can be satisfied by a lambda) and not hard to adopt. (The Camping adapter is a mere five lines of code.)

On top of this minimal API, there are libraries for commonly used things like query parsing or cookie handling and provide more convenience (Rack::Request and Rack::Response) that you are free to use if you wish.

But the really cool thing about Rack is that it provides an extremely easy way to combine these web applications. After all, they are only Ruby objects with a single method that matters. And the thing that calls you must not really be a web server, but could as well be a different application! Let me show you a few Rack filters (or “middleware”) that already exist:

  • Rack::ShowExceptions catches all thrown exceptions and wraps them nicely in an helpful 500-page adapted from Django.

  • Rack::CommonLogger does Apache-style logs.

  • Rack::URLMap redirects to different Rack applications depending on the path and host (a very simple router).

There is another tool, Rack::Lint that checks if your applications and filters play nicely with others so everything ought to work together.

What do you gain if your web framework/server/application supports Rack?

  • Handlers for WEBrick, Mongrel and plain CGI (soon FastCGI, too), and every new webserver that provides a Rack handler. (Let n and m be the amount of servers and frameworks, without Rack it’s n*m, but with it’s n+m, which means less work for everyone.)

  • The possibility to run several applications inside a single webserver without external configuration.

  • Easier (integration and functional) testing, since everything can easily be mocked. (Helpers for this are coming soon, too.)

  • A greater diversity among frameworks, since writers now can concentrate on the parts that make it special and stop wasting their time on boring things.

  • More synergistic effects: Compare “That upload handler you wrote for IOWA is really great, too bad I use Camping.” with “That upload handler you wrote for Rack works great for me too!”

Currently, Rack is supported by Camping (adapter included with Rack) and Ramaze, more adapters are in the works (a Rails one would be a really cool contribution, hint, hint).

(If you are into Python, you’ll notice a lot of similarities between Rack and WSGI and Paste. That’s fully intended, as I think WSGI helped the Python web landscape really a lot.)

A Rubyforge project has been requested, and a first release will happen really soon. If you’d like to help, contact me by mail or via IRC (chris2@#ruby-lang on FreeNode).

NP: Tom Waits—Innocent When You Dream

14feb2007 · Gem Survey

Mike Clark wonders which RubyGems we are sporting (yay, he has test/spec installed), and Chad Fowler and Dominik Weifieg follow up.

Well, I just couldn’t resist.

#658<3|>lilith:~/mess/current$ gem list
-bash: gem: command not found

Not using Gems since 2001™.

NP: Tom Waits—Jesus Gonna Be Here

09feb2007 · Wintersporttag 2007

Letztes Jahr schrieb ich hier:

Manche Dinge zeichnen sich durch ihre Kontinuität aus, und zu diesen gehört sicherlich der alljährliche Wintersporttag meiner Schule.

Im wesentlichen war’s genau dasselbe wie 2005:

Dieselbe “Zeitverschwendung” wie jedes Jahr. Eineinhalb Stunden im Bus, wenn’s hochkommt zwei Stunden im Wasser. Thermalbecken (scheinbar warm) und Schwimmbecken (25m) sind für Schüler natürlich gesperrt.

Außerdem wurde meine Theorie bestätigt, dass man nach fünf Jahren eigentlich jedes Schwimmbad abreißen kann und sich was neues ausdenken sollte.

Weiter hinzuzufügen wären: Sand in den Außenbecken und “Big Brother”-Feeling durch fast mehr Bademeister(innen) als Gäste. (Wenigstens nicht bei den Rutschen, da durften begeisterte Lehrer Aufsicht halten; das endete scheinbar mit einer “Verstopfung” durch ~20 Schüler in einer Rutsche.)

Zweitausendsieben wurde ein neuer Tiefpunkt erreicht: das Thermalbecken darf als Schüler (auch der Oberstufe) schon länger nicht mehr betreten werden, Wassertemperaturen in Außenbecken, die fast schon an Zustände in Vernichtungslagern erinnerten, und allgemeine Überfüllung der Kabinen und Liegen durch andere Schulklassen.

Einige haben dann auch herausgefunden, dass man den Eintrittschip an der Kasse zurückgeben kann—gegen Barerstattung. Das hätten sie auch früher sagen können.

Dennoch hatten die Badenden noch Glück: Rodeln wurde zwangs Schneemangel durch Baden ersetzt, und beim Schlittschuhfahren waren die Schüler gar nicht in der Eishalle angemeldet und mussten daher ohne sportliche Betätigung zurückkehren (die geplante Cafè-LAN-Party fiel natürlich auch flach)…

Als Lichtblick bleibt, dass in Zeiten der Inflation das “Eis danach” immernoch 60 Cent kostet (allerdings war Erdbeer und Stracciatella aus, seufz).

Naja, das kostet inzwischen auch 70 Cent.

Anderseits wars auch mein letztes mal. Schon schade.

NP: David Gilmour—Comfortably Numb

07feb2007 · Salomonellen, Schnecken und Schneehühner

Lange, lange keine Quotes, und doch hab ich recht fleißig gesammelt. Unter dem vorgehaltenen Grund des Schulleiterwechsels (noch nicht aktuell) dachte ich mir, ich könnte sie ja mal wieder posten.

Übrigens, die neue Schulwebseite hat auch eine treffende Übersicht über den Baufortschritt (sic), vielleicht liegt das aber auch an geheimen Erdwärmeversuchen, so wie das heute gerüttelt hat…

Das Zebra jagt das Grashalm. Das Grashalm schüttet Adrenalin aus und läuft weg.

Das mit dem AIDS, müssen wir das bis morgen haben?

Ihr singt wie Fast Food, ihr müsst wie Vollkornbrot singen!

Herr B., es geht um unser Abitur, unsere Zukunft!

[Über Wulz und seine Redegewandheit:] Drum dauern auch die GLKs so lang.

Haben Zitterale elektrischen Stuhl?

Salomonellen

[Über Hormone] Dann kann das dazu führen, das schon 10- oder 11-jährigen Mädchen Brüste wachsen…Wohoo!

Wie kommt man ins Fernsehen?Durch die Tür.

In der Zwiebel hat man ein neues Elementarteilchen entdeckt: das Onion.

[Gewinner des Wettbewerbs “Unreinster Reim”:] Arbeit, Schweiß und Tränen / lernte ich dort kennen.

Sangsemal waswongsedenn?

Der Krieg beschleunigt das Leben.

[Zu spät in Englisch:] There was … with Mrs. E.Bam, ba bam!

Was ist ein Wirbeltier?Ne Schnecke!

Der Mau der Bauer.

Pilzbakterien

Neidhummel

Schneehuhn [weiblicher Kokainkonsument]

Bulldogma

Allopatrische Artbildung durch Mauerbau

NP: David Gilmour—Wish You Were Here

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